Select Page

Poems for Perugia

“Poetry is what’s lost in translation,” said the American poet Robert Frost, so we’ve left the following poems about Perugia in their original language. Thanks to Matteo Schifanoia and Alan Whykes for these poems. 

Gli Stranieri di Perugia

Li vedi alle fermate dei Pullman, tra i vicoli del centro, dentro le osterie, nei bar e nei caffè all’aperto, li senti masticare un italiano sporco, li senti ridere a qualsiasi ora del giorno, li senti urlare la notte sotto i balconi, li vedi in tenuta estiva prima ancora che arrivi la bella stagione, li vedi senza ombrelli quando piove, senza scarpe sulle scalette del duomo, senza pensieri nei loro discorsi da giramondo, spesso sono barcollanti di notte completamente ubriachi, a volte suonano chitarre seduti su qualche scalino, a volte si rifugiano in qualche bar e cominciano a bere birra, gli piace il vino ma continuano a bere birra, raramente sono da soli mentre tornano a casa, raramente li vedi in quei posti dove vanno solo gli italiani estremamente provinciali, ti parlano tenendo le braccia ferme, spesso con le mani in tasca, ti chiedono scusa se ti urtano per strada e se ti versano da bere addosso, sono grandi utilizzatori di taxi, autostop, e letti a prestito, fanno bagni sulle fontane, prendono il sole stesi sui prati e organizzano feste dentro appartamenti da 30 metri quadri, ti guardano con sorrisi e occhi fantastici quando si innamorano di te, e in questo caso c’è la seria possibilità che rimangano, rimangono colpiti dall’Italia e da Perugia e il loro tempo qui è senza tempo, i loro amici sono stati fantastici e così i loro luoghi e le loro avventure, rimarrebbero volentieri ma se ne devono andare e allora diventano tristi e pensano subito a quando poter tornare e come poter restare, ma chi sa se lo faranno mai, e così siamo di nuovo daccapo, alcuni vanno altri arrivano ed è sempre un continuo processo di ricambio che mescola tristezze e nostalgia. Cari amici stranieri questa è dedicata a voi. Perugia, luglio 2003.

Room (Un)Available

No students. The price for the room doesn’t include the gas. Or the electricity. Or the water. Or the rubbish. Or the building services charge. Or the agent’s fee. Or stamp duty on the rental contract. Or… The door’s only a little bit broken. Kitchen? We eat out. This is the washing machine. It works great but we don’t use it because it floods the apartment. No males. You have to go through the other bedroom to get to the toilet. You get used to it after a while. Room, well, yes, the advertisement did say room. We meant a corner of the living-room. No foreigners. I’m not sharing my house, I’m only renting a room. Understand? There’s no shower or bath but the toilet works fine. Working people only. How do you like my giant dog? The room’s a bit small, I know, but you can study in the hallway. Sorry, it’s been taken. You have to pay a month’s rent in advance. And two month’s rent as bond. And another month’s rent as bond for the service bills. And we’ll need to keep your passport… Garage? Unfortunately it’s a bit full of old furniture and faded newspapers. It’s actually much more convenient to leave your motorbike outside. On the street. In the rain. What language do you speak? Pardon? What lang-uage speeaakk? As you can see the house is very secure because there aren’t any windows. This is the key to the room. The lock’s missing but we had one a few years ago. Can you call again tomorrow? You’ll only have to share the room with one German drug addict, one Rumanian neo-fascist and a Siberian hamster. Those maggots don’t come from our rubbish, they just fall down from the flat upstairs. Short week only. What does that mean? It means you can’t stay here on weekends because the other guy uses the room. No visitors. This is the coffee cup so try not to break it. Of course we have a telephone. It’s just not connected. How much rent? We haven’t decided yet. How much can you afford to pay? After a few months you don’t even notice the traffic. Or the fire engine sirens. No no no. The room is taken. No.

thomas davisthomas davis